Le rédacteur sportif du Vermont, Alex Wolff, dirige une anthologie pour honorer un collègue décédé

La mort du journaliste sportif Grant Wahl, 49 ans, victime d’une rupture d’anévrisme de l’aorte alors qu’il couvrait la Coupe du monde 2022 au Qatar, a choqué les journalistes du monde entier. «J’ai été frappé …

Le rédacteur sportif du Vermont, Alex Wolff, dirige une anthologie pour honorer un collègue décédé

La mort du journaliste sportif Grant Wahl, 49 ans, victime d’une rupture d’anévrisme de l’aorte alors qu’il couvrait la Coupe du monde 2022 au Qatar, a choqué les journalistes du monde entier.

«J’ai été frappé par la nouvelle» New yorkais Le rédacteur en chef David Remnick, l’un des professeurs préférés de Wahl lorsqu’il était étudiant à l’Université de Princeton, a déclaré dans une interview avec Sept jours. «Je suis maintenant à l’âge où meurent mes contemporains, et c’est triste mais pas une tragédie. Avec Grant, c’était le cas – il était au cœur de sa vie et de ses passions. Cela m’a brisé le cœur.»

Les collègues de longue date de Wahl à Sports illustrés, où il a prospéré pendant plus de deux décennies, a répondu avec incrédulité – parmi eux, Alex Wolff, 67 ans, résident de Cornwall. Rédacteur pour le magazine jusqu’en 2016, Wolff avait déménagé dans le Vermont plus d’une décennie plus tôt et avait fondé en 2005 une entreprise de basket-ball professionnelle. équipe connue sous le nom de Frost Heaves. Wolff a aidé à assembler les plus belles œuvres de Wahl pour la nouvelle anthologie impressionnante Classe mondiale : objectif, passion et recherche de la grandeur sur et en dehors du terrainqu’il a coédité avec ses collègues Sports illustrés ancien Mark Mravic.

Wolff et Wahl étaient des compatriotes de Princeton, et le premier était le rédacteur principal du magazine sur le basket-ball universitaire lorsque Wahl a rejoint le rythme au milieu des années 90. Wahl s’est rapidement fait un nom et, en 2003, il a écrit un article de couverture discriminant sur un phénomène du lycée nommé LeBron James.

Mais le football s’est avéré être le véritable domaine de Wahl. Il est devenu non seulement Sports illustrésl’expert résident du football mondial mais aussi le plus éminent journaliste de football du pays. Il a reconnu très tôt le sport féminin, comme en témoignent ses excellents profils d’Abby Wambach et de Megan Rapinoe.

Wahl a prospéré en écrivant des reportages, des profils et des histoires de jeux dans les magazines traditionnels, mais il s’est également adapté au style d’écriture plus intime et direct du Web. Il s’est lancé dans le podcasting et, lorsqu’il est parti Sports illustrés en 2021, a lancé une newsletter Substack populaire.

L’idée de l’anthologie est venue à Wolff fin décembre 2022, lors de la cérémonie de célébration de la vie organisée pour Wahl dans l’auditorium du New York Times bâtiment à Times Square. Il était l’un des nombreux orateurs à rendre hommage à Wahl ce soir-là.

Alors que Wolff récupérait son manteau à la fin d’une soirée épuisante sur le plan émotionnel – un événement auquel assistaient des légions de Wahl Sports illustrés collègues – il a approché l’épouse de Wahl, l’éminente épidémiologiste Céline Gounder, et lui a suggéré l’idée d’un livre.

«Je pense qu’il voulait faire plus», a déclaré Gounder. Sept jours. «Il y avait cet élan avec le service, la façon dont tout le monde voulait faire quelque chose. J’ai trouvé que c’était très gentil. Du genre : ‘Que puis-je faire ?’ C’est ce que j’ai ressenti.»

Wolff a procédé avec la bénédiction de Gounder – elle a également écrit un avant-propos réfléchi et passionné pour le livre – et la coopération de l’agent de Wahl, Chris Parris-Lamb, et de son éditrice, Mary Reynics. Il a fait appel aux services de Mravic, un Sports illustrés rédacteur en chef qui aimait le football autant que Wahl.

Wolff avait besoin des « compétences médico-légales » de Mravic, a-t-il déclaré, pour retrouver les éléments SI.com de Wahl à travers les archives numériques connues sous le nom de Wayback Machine.

Mravic s’est occupé des histoires de football et Wolff s’est attaqué aux cerceaux universitaires ; chaque entrée est introduite avec des détails en coulisses qui donnent au lecteur une appréciation plus profonde de la façon dont le journalisme est créé.

Alex Wolff |  Classe mondiale : objectif, passion et poursuite de la grandeur sur et hors du terrain par Grant Wahl, édité par Mark Mravic et Alexander Wolff, Ballantine Books, 368 pages.  30 $.  - AVEC LA COURTOISIE DE CLARA WOLFF

«Alex est méticuleux dans ses reportages», a déclaré Mravic. «Il a trouvé de grandes choses dans les archives de Princeton», comme l’histoire que Wahl a écrite pour le Princetonien quotidien sur le légendaire entraîneur de basket-ball Pete Carril, salué par la plupart des écrivains à sa retraite mais moins apprécié par ses joueurs en raison de son comportement abusif.

Wolff a remarqué Wahl à Princeton et pendant de nombreuses années par la suite dans les vestiaires à travers le pays. «Il poserait une question difficile et pointue», a déclaré Wolff. «Mais c’était difficile de se mettre en colère contre lui. Il n’avait aucune mauvaise intention ; il faisait juste son travail et était un être humain fondamentalement honnête.»

Chris Stone, qui a connu les deux hommes pendant deux décennies et est finalement devenu rédacteur en chef de Sports illustrésa souligné les qualifications de Wolff pour diriger l’anthologie, le qualifiant de «gentil intellectuel, l’une des personnes les plus intelligentes que je connaisse et une véritable étoile du Nord pour Grant».

Stone a déclaré que Wahl n’avait jamais hésité à se battre pour ses articles dans un magazine qui avait une résistance institutionnelle à couvrir «le beau jeu».

«Le football était une opportunité pour Grant de découvrir le monde», a déclaré Stone. «Imaginez une carrière qui vous donne cette opportunité ? Il a vu qu’il pouvait vivre sa vie en regardant, en réfléchissant, en digérant et en diffusant des connaissances sur le football. Il était doué pour externaliser son public et apprendre à le connaître à un niveau personnel. Il a utilisé tous les outils et ressources à sa disposition pour faire progresser la couverture du football. »

Wolff a reconnu Wahl comme une âme sœur. «Alex est un internationaliste», a déclaré Mravic, «il adopte une vision plus large du sport, une vision plus large de son rôle dans la société et sur les gens et les populations. Je ne pense pas que Grant ait eu autant besoin de mentorat, mais ils étaient du même point de vue. sur le sport.»

L’élégante introduction de Wolff à l’anthologie amène les lecteurs dans l’éducation familiale ouvrière de Wahl à Kansas City ; ses parents ont demandé à leurs fils de choisir entre la télévision par câble et un abonnement à un magazine de leur choix. Lorsque «les devoirs se profilaient, (Wahl) nouait ses lacets ensemble dans le sous-sol jusqu’à ce qu’il les ait terminés».

«J’ai tellement appris sur Grant en lisant l’introduction», a déclaré Mravic. «Même les gens comme moi qui connaissaient très bien Grant, cela a enrichi sa personnalité d’une manière que seul Alex pouvait faire.»

Wolff a déclaré dans une interview que «le delta entre le jeune Grant et Grant plus âgé et plus mature était faible. Il avait une voix calme sur la page. C’est la même voix qu’il avait dans la vraie vie. Vous êtes prêt à lui faire confiance ; il est très bon. entreprise. Le même calme fonctionne dans un profil car il ne s’impose pas entre le lecteur et le sujet.

La valeur de cette anthologie remarquable réside dans le fait de montrer aux lecteurs comment un gars avec des côtelettes a tout fait, surmontant les obstacles, les préjugés et les agendas politiques – le tout à une époque où le journalisme commençait à perdre ses amarres en raison de changements cataclysmiques dans l’industrie. Vers la fin de sa vie, Wahl a utilisé son Substack pour écrire de manière critique sur la façon dont les travailleurs migrants étaient traités au Qatar et pour soutenir les personnes LGBTQ+ qui y étaient considérées avec une grande hostilité.

«Vous pouvez voir tout cela au fur et à mesure que vous parcourez la collection», a déclaré Wolff, ajoutant que les bénéfices du livre «iront à un fonds, nommé en l’honneur de Grant et administré par le Princetonien quotidienpour couvrir les frais de voyage d’étudiants journalistes en herbe avec une idée ambitieuse mais sans les moyens de la rapporter.»

On ne peut échapper à la tristesse causée par la mort de Wahl et à la perte ressentie par ceux qu’il a laissés derrière lui. Comme l’a dit Wolff, «quand vous mourez à 49 ans, vous ne savez jamais quel est votre plafond». Pourtant, cette collection est un hommage magnifique et consciencieux, qui met en lumière un héritage d’écriture sportive qui ne fera que croître avec le temps.