Les Oilers dans un trou après avoir perdu le deuxième match contre les Panthers

Si les Oilers veulent remporter la Coupe Stanley, ils devront le faire de manière très difficile. Ils sont tombés dans un trou de 0-2 en finale avec une défaite 4-1 contre les Panthers lundi à …

Les Oilers dans un trou après avoir perdu le deuxième match contre les Panthers

Si les Oilers veulent remporter la Coupe Stanley, ils devront le faire de manière très difficile.

Ils sont tombés dans un trou de 0-2 en finale avec une défaite 4-1 contre les Panthers lundi à l’Amerant Bank Arena de Sunrise, en Floride, à l’ouest de Fort Lauderdale, près des Everglades.

Evan Rodrigues a marqué le but vainqueur pour la Floride lorsqu’il a décoché un tir sur Stuart Skinner à 37 pieds avec 16:49 à jouer en troisième période. C’était le deuxième but en autant de matchs et le cinquième des séries éliminatoires pour Rodrigues. Il a également marqué avec 7:49 à jouer en avantage numérique.

Cela a mis fin à une séquence de 33 attaques décisives consécutives par les Oilers.

Aaron Ekblad a ajouté un filet vide avec 2:28 à jouer. Peu de temps après, les supporters ont commencé à scander : « Nous voulons la Coupe ».

Les Panthers, qui sont entrés dans la ligue en 1993, n’ont besoin que de deux autres victoires pour remporter leur premier titre de la Coupe Stanley.

Sergei Bobrovsky n’était pas aussi occupé devant le filet que lors du premier match, mais il s’est montré remarquable lorsqu’il a été testé. Il a terminé avec 18 arrêts.

Historiquement parlant, les équipes qui mènent 2-0 en finale ont remporté 49 des 54 séries.

Chaque équipe volera six heures sans escale vers le nord de l’Alberta mardi. Les 4 089 kilomètres entre Sunrise et Edmonton constituent la plus longue distance entre des villes opposées dans l’histoire de la Coupe Stanley.

Les matchs 3 et 4 se joueront à Rogers Place jeudi et samedi.

Lors du premier match, la Floride a été limitée à son plus petit nombre de tirs au but (18) lors des séries éliminatoires de 2024. Cette fois, c’est Edmonton qui a eu du mal à atteindre le filet.

Les Oilers n’ont inscrit leur premier tir qu’à 8 min 43 s de la fin de la première période, mais c’était un très bon tir.

Alors que les équipes jouaient à 4 contre 4, le défenseur Mattias Ekholm a décoché un tir du poignet qui a traversé les jambes de Sergei Bobrevsky. Le but est venu avec une passe décisive de Connor McDavid. Plus tôt, Warren Foegele, d’Edmonton, avait écopé d’une pénalité majeure de cinq minutes et avait été expulsé pour avoir donné un coup de genou à Eetu Luostarinen, mais cette infraction a été annulée par une pénalité infligée aux Panthers.

Le score était le sixième des séries éliminatoires pour Ekholm, et la passe décisive a porté les points de McDavid en séries éliminatoires à 32, un sommet dans la ligue.

Les 20 premières minutes se sont terminées avec un avantage de 9-4 sur les tirs de la Floride. Les Oilers ont éliminé deux pénalités pour les porter à 32 de suite depuis le troisième match de la deuxième ronde contre Vancouver. Environ huit minutes après le début du match, le défenseur d’Edmonton Darnell Nurse s’est rendu au vestiaire avec une blessure apparente à la hanche. Il n’est pas revenu et a terminé avec moins de trois minutes de temps de glace.

La Floride a amorcé la deuxième période sur un avantage numérique annulé en fin de première période, mais n’a pas réussi à marquer. Il s’agissait du 33e kill consécutif des Oilers.

Les Panthers ont ensuite égalisé en deuxième à 1-1 lorsque le défenseur Niko Mikkola a battu Stuart Skinner de loin avec 9:34 à jouer. Il s’agissait du deuxième but du Finlandais en 19 participations aux séries éliminatoires.

Edmonton a failli reprendre l’avance, mais un tir du poignet de Ryan Nugent-Hopkins a heurté la barre transversale à quatre minutes de la fin du deuxième entracte. Après 40 minutes, la Floride avait 22 tirs et les Oilers n’en avaient que sept.

L’entraîneur d’Edmonton, Kris Knoblauch, a apporté un changement important à son alignement en retirant le vétéran défenseur Cody Ceci et en le remplaçant par Vincent Desharnais de 6 pieds 7 pouces.

Ceci a disputé 79 matchs de saison régulière et les 19 matchs éliminatoires précédents et n’a jamais été en bonne santé en trois saisons avec les Oilers. Le joueur de 30 ans était sur la glace samedi lorsque les Panthers ont marqué deux buts dans une victoire de 3-0.

Desharnais a raté les quatre matchs précédents.

«Nous avons une grande profondeur», a déclaré Connor McDavid, le capitaine des Oilers. « Il va y avoir des changements de composition. Kris et l’équipe d’entraîneurs ont pris différentes décisions au fil du temps et tout le monde a fait un excellent travail en intervenant et en contribuant.

« C’est malheureux quand les gars ne peuvent pas jouer à certains matchs, mais tout le monde tire sur la corde ici. Tout le monde comprend où nous en sommes.

Au troisième tour, Knoblauch a mis le gardien partant Stuart Skinner sur le banc pendant deux matchs et a retiré différents attaquants de l’alignement.

«Ce n’est pas facile pour moi de dire à Cody qu’il ne jouera pas», a déclaré Knoblauch plus tôt dans la journée. « Il a été un élément important de notre équipe et a très bien joué. Nous avons pris des décisions difficiles avec d’autres joueurs tout au long des séries éliminatoires.

McDavid compte 17 points suite à une défaite lors de ces séries éliminatoires, parmi les totaux les plus élevés de l’histoire de la ligue. Le triple vainqueur du Trophée Hart n’a pas disputé plus d’un match sans obtenir au moins un point lors de ces séries éliminatoires.

Bobrovsky a accordé six buts lors d’une défaite en première ronde contre le Lightning de Tampa Bay, mais il en a accordé deux ou moins maintenant lors de 12 des 13 derniers matchs éliminatoires. Au cours des cinq derniers matchs, il n’a concédé que six buts et des blanchissages consécutifs.

McDavid et les Oilers avaient pris l’habitude de rebondir après une défaite en séries éliminatoires de 2024, mais n’ont pas pu le faire lundi. McDavid s’est détaché lors d’une échappée avec 5:53 à jouer, ce qui aurait réduit l’écart à 3-2, mais Bobrovsky l’a contrecarré.

Ekblad a ensuite obtenu le filet vide avec Skinner tiré pour un attaquant supplémentaire. Skinner a stoppé 24 des 27 tirs auxquels il a fait face.

Jusqu’à présent, Edmonton a décoché 50 tirs en deux matchs et marqué un but, et sa tâche ne cesse de s’accroître.