Dornoch s’en sort et remporte la première course des Belmont Stakes à l’hippodrome de Saratoga

SARATOGA SPRINGS, État de New York – Lorsque Luis Saez a roulé pour la première fois sur Dornoch à l’hippodrome de Saratoga l’été dernier, il a déclaré à l’entraîneur Danny Gargan : « Vous avez …

Dornoch, with Luis Saez up, crosses the finish line to win the 156th running of the Belmont Stakes horse race, Saturday, June 8, 2024, in Saratoga Springs, N.Y. (Seth Wenig/AP Photo)

SARATOGA SPRINGS, État de New York –

Lorsque Luis Saez a roulé pour la première fois sur Dornoch à l’hippodrome de Saratoga l’été dernier, il a déclaré à l’entraîneur Danny Gargan : « Vous avez le vainqueur du Derby. »

Cela ne s’est pas réalisé, mais Dornoch a mis à profit cet optimisme samedi en remportant les premiers Belmont Stakes à Saratoga, en serrant le rail et en retenant Mindframe pour provoquer une surprise majeure lors de la finale de la Triple Couronne avec une cote de 17-1.

Le cheval détenu en copropriété par le champion des World Series Jayson Werth a remporté le Belmont cinq semaines après un voyage difficile qui l’a conduit à une 10e place dans le Kentucky Derby. Cette fois, Dornoch s’est écarté du leader Seize the Grey, a dépassé le vainqueur de Preakness dans la dernière ligne droite et a tenu bon.

«Je le mettrais au même niveau que celui de gagner sur la plus grande scène. Les courses de chevaux sont le sport le plus sous-estimé au monde, sans exception », a déclaré Werth, qui a remporté le championnat de la Ligue majeure de baseball avec les Phillies de Philadelphie en 2008.

«C’est le plus grand jeu : vous obtenez le Derby, le Preakness, le Belmont. Nous venons de gagner le Belmont. C’est aussi bon que possible dans les courses de chevaux. C’est aussi bon que possible dans le sport.»

C’est la première victoire dans une Triple Couronne pour Gargan et la deuxième dans le Belmont pour Saez, qui a déclaré n’avoir jamais perdu confiance en Dornoch.

«Il est l’un des meilleurs enfants de 3 ans au pays et nous l’avons toujours pensé», a déclaré Gargan. « Nous l’avons laissé courir sa course et il a gagné. S’il parvient à courir, il sera toujours difficile à battre.

C’est la sixième année consécutive qu’un cheval différent remporte chacune des trois courses Triple Crown. Sierra Leone, finaliste du Derby et favorite, a terminé troisième et Honor Marie quatrième.

«Personne ne croyait en ce cheval», a déclaré Gargan. «C’est sans voix. C’est un cheval tellement talentueux.

Bien qu’il n’y ait pas de Triple Couronne en jeu, il s’agit d’un Belmont historique car la course s’est déroulée à Saratoga pour la première fois en 161 ans d’histoire du site. Il revient l’année prochaine tandis que Belmont Park subit une reconstruction massive de 455 millions de dollars avec le projet de retour de la Triple Couronne sur la piste de New York en 2026.

L’avoir à Saratoga a nécessité de raccourcir la course à 1 1/4 milles par rapport à l’habituel « test du champion sur une distance de 1 1/2 milles qui est une caractéristique du Belmont depuis près d’un siècle. Le changement temporaire a contribué à attirer davantage de chevaux de qualité sur le terrain qui couraient auparavant dans le Kentucky Derby, le Preakness ou les deux.