L’ancien juge McLachlin quitte le tribunal de Hong Kong avec «confiance», mais reste muet sur la répression

L’ancienne juge canadienne termine son mandat au sein d’un tribunal de haut niveau de Hong Kong, affirmant qu’elle a confiance dans cette institution tout en gardant le silence sur le recul démocratique dans la cité-État. …

Outgoing Chief Justice of the Supreme Court of Canada Beverley McLachlin listens to a question during a news conference in Ottawa on December 15, 2017. (Justin Tang / The Canadian Press)

L’ancienne juge canadienne termine son mandat au sein d’un tribunal de haut niveau de Hong Kong, affirmant qu’elle a confiance dans cette institution tout en gardant le silence sur le recul démocratique dans la cité-État.

Beverley McLachlin a été juge en chef du Canada de 2000 à 2017 et s’est jointe à la Cour d’appel final de Hong Kong un an plus tard.

Ces dernières années, la société civile de Hong Kong a fait état d’une répression constante de la démocratie dans l’ancienne colonie britannique, qui a été rendue à la domination chinoise, étant entendu que ses lois accorderaient plus de liberté qu’en Chine continentale.

Deux juges britanniques siégeant au tribunal ont démissionné la semaine dernière, l’un d’entre eux affirmant avoir démissionné parce que la ville glissait vers un régime totalitaire et que son État de droit était en « grave danger ».

Mais dans un communiqué, McLachlin n’a exprimé aucune inquiétude quant à l’indépendance judiciaire de Hong Kong.

«Je continue d’avoir confiance dans les membres de la Cour, dans leur indépendance et dans leur détermination à faire respecter l’État de droit», a-t-elle déclaré.

McLachlin a déclaré qu’elle terminerait son mandat comme prévu fin juillet, soulignant qu’elle a maintenant 80 ans.

L’un de ses collègues, Jonathan Sumption, a écrit lundi que les juges opèrent dans un « environnement politique impossible créé par la Chine ».

Dans un article publié par le Financial Times, Sumption décrit une « paranoïa croissante des autorités » et des juges intimidés par un « climat politique de plus en plus sombre » dans le centre financier asiatique.

«Hong Kong, autrefois une communauté dynamique et politiquement diversifiée, est en train de devenir lentement un État totalitaire. L’État de droit est profondément compromis dans tous les domaines qui tiennent à cœur au gouvernement», a-t-il écrit. «Le moindre signe de dissidence est traité comme un appel à la révolution.»

Un autre juge, Lawrence Collins, a démissionné la semaine dernière, déclarant à l’Associated Press que son départ était « en raison de la situation politique » à Hong Kong. Mais il a déclaré qu’il continuait «à avoir la plus entière confiance dans la Cour et dans l’indépendance totale de ses membres».

Hong Kong est une juridiction de common law, contrairement à la Chine continentale. Après le retour de la ville à la domination chinoise en 1997, des juges étrangers non permanents ont toujours siégé au plus haut tribunal. Quinze de ces juges ont exercé leurs fonctions en 2019. Il en reste environ sept.

En 2022, un autre juge britannique, Robert Reed, a démissionné, affirmant que l’administration « s’était écartée des valeurs de liberté politique et de liberté d’expression ».

Les groupes de défense des droits et les critiques affirment que la promulgation par les autorités chinoises d’une loi sur la sécurité nationale en 2020 a érodé l’indépendance judiciaire de Hong Kong et pratiquement anéanti la dissidence publique. De nombreux militants pro-démocratie ont été arrêtés en vertu de la loi.

En mai, un tribunal de Hong Kong a déclaré 14 militants pro-démocratie coupables de complot en vue de commettre des actes de subversion dans le cadre de la plus grande affaire de sécurité nationale jamais engagée dans la ville.

Ils faisaient partie des 47 militants accusés d’avoir tenté de paralyser le gouvernement de Hong Kong et de renverser le leader de la ville en obtenant la majorité législative nécessaire pour opposer sans discernement son veto aux budgets.

Ottawa a condamné les autorités de Hong Kong pour avoir accordé des primes pour l’arrestation de militants vivant à l’étranger, dont Dennis Kwok, né à Edmonton.

Les gouvernements de Pékin et de Hong Kong ont insisté sur le fait que la loi avait contribué à rétablir la stabilité après d’énormes manifestations antigouvernementales en 2019.

— Avec des fichiers de The Associated Press