Les Celtics ont échangé contre Jrue Holiday en pensant aux finales de la NBA, et maintenant ils sont à deux victoires du titre

Ce moment est exactement la raison pour laquelle les Boston Celtics sont sortis et ont obtenu Jrue Holiday. Lorsque le président des opérations de basket-ball, Brad Stevens, et le reste du front office se sont …

Les Celtics ont échangé contre Jrue Holiday en pensant aux finales de la NBA, et maintenant ils sont à deux victoires du titre

Ce moment est exactement la raison pour laquelle les Boston Celtics sont sortis et ont obtenu Jrue Holiday.

Lorsque le président des opérations de basket-ball, Brad Stevens, et le reste du front office se sont réunis après la saison dernière pour planifier les prochaines étapes après la défaite de Boston en finale de la Conférence Est contre Miami, une question planait sur eux.

Dans quelle mesure étaient-ils prêts à bouleverser le noyau d’une équipe qui avait perdu lors de la finale de la NBA en 2022 et qui avait ensuite manqué un match pour revenir la saison suivante ?

En fin de compte, ils ont choisi de changer le meneur de jeu de longue date Marcus Smart dans le cadre de l’accord qui a permis à Kristaps Porzingis de sept pieds. Puis, après que Milwaukee ait échangé Holiday à Portland pour obtenir Damian Lillard, les Celtics ont bondi, échangeant l’ancien sixième homme de l’année de la NBA, Malcolm Brogdon, et le grand homme Robert Williams III pour obtenir Holiday.

Ces mesures audacieuses se sont avérées être exactement ce dont les Celtics avaient besoin, contribuant à produire une saison régulière de 64 victoires, une victoire lors des trois premiers tours des séries éliminatoires et une avance de 2-0 sur les Mavericks de Dallas en finale de la NBA.

Pour Holiday, à l’esprit défensif, dont la défense a limité Kyrie Irving, combinée à un effort de 26 points et 11 rebonds a aidé Boston à sauver sa victoire 105-98 dans le deuxième match, c’est le dernier exemple que Holiday est là où il est censé être.

«Je pense que c’est ce qui était censé arriver. Et je suis heureux d’être ici et je suis heureux d’être dans ce moment », a déclaré Holiday avant le début de la finale.

«(L’entraîneur des Celtics) Joe Mazzulla en a beaucoup parlé, surtout cette saison, c’est le moment, et c’est ce que j’ai essayé de faire.»

Une partie de ce qui a rendu Holiday si efficace pour les Celtics réside dans la volonté du joueur de 33 ans d’adapter son jeu pour répondre à tous les besoins de son équipe cette saison.

Option n°3 des buteurs à Milwaukee derrière Giannis Antetokounmpo et Khris Middleton lors de la saison de championnat 2020-21 des Bucks, Holiday a accepté d’être la quatrième ou cinquième option à Boston. Sa moyenne de 12,5 points par match cette saison régulière était la plus basse depuis sa saison recrue.

Mais il y a eu des moments, comme lors du deuxième match, où Dallas a doublé l’étoile Jayson Tatum, a mis plus de pression sur Jaylen Brown ou Porzingis a eu du mal, lorsque Holiday a dû augmenter sa production.

Il l’a fait, tout en maintenant son intensité défensive cette saison. Il a été sélectionné dans la deuxième équipe NBA All-Defensive. C’était la sixième fois qu’il était sélectionné pour la première ou la deuxième équipe de sa carrière.

Holiday pense que c’est un sous-produit de l’unité collective que l’équipe a bâtie tout au long de la saison.

«Je pense que lorsque vous vous sacrifiez ensemble et que vous faites quelque chose ensemble, cela vous rapproche», a-t-il déclaré. « Je pense que pouvoir enchaîner les victoires et les défaites et construire quelque chose, cela signifie beaucoup. … De (places sur la liste) un à 15, quelqu’un a sacrifié quelque chose.

Une partie de ce qui a contribué à faciliter la transition de Holiday à Boston est la familiarité qu’il avait déjà avec Tatum, avec qui il a joué au sein de l’équipe olympique américaine de basket-ball de 2020 qui a remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo.

Tatum a déclaré que cette relation avait facilité les enregistrements périodiques qu’il avait parfois cette saison avec Holiday.

«Je voudrais simplement vérifier ou lui rappeler toujours d’être vous-même et nous aurons évidemment besoin de vous dans les grands moments, comme (match 2)», a déclaré Tatum.

Cela a permis à Holiday d’exploiter ses atouts, notamment sa capacité à apporter un peu de calme sur le terrain dans le chaos contrôlé de Mazzulla.

Holiday a également été en mesure d’assurer la stabilité dans les moments critiques pour une équipe qui, lors des récentes séries éliminatoires, s’est parfois flétrie dans ces moments-là, essayant souvent de s’appuyer sur un jeu en tête-à-tête ou de commettre des revirements.

Et même si un joueur comme Smart était un alpha dominant sur le terrain, Holiday sait ce que c’est que de jouer aux côtés d’une star comme Antetokounmpo et d’en tirer le meilleur parti.

Lorsqu’on lui a demandé d’imaginer dans quelle position les Celtics pourraient se trouver sans Holiday sur la liste, Tatum n’a pas voulu envisager cette idée.

«C’est une bonne chose que nous n’ayons pas besoin de le découvrir», a-t-il déclaré.

Quoi qu’il arrive pendant le reste de la finale, ce ne sera pas une étape d’une saison pour Holiday, qui a signé une prolongation de quatre ans en avril.

«A partir de maintenant, c’est comme si je suis censé être ici», a déclaré Holiday. « Et je suis censé être avec mes coéquipiers. Et nous sommes censés faire ça ensemble.

Mais il n’y a qu’une seule façon pour lui d’avoir l’impression que son arrivée à Boston peut être considérée comme un succès.

« Cela a été formidable et le voyage a été formidable, mais en fin de compte, le travail n’est pas terminé », a-t-il déclaré.