Les petits dessins du dessinateur de bandes dessinées David Libens révèlent de grands sentiments

Le Main Street Museum, dans le centre-ville de White River Junction, regorge de tout son sous-sol et d’une collection d’objets et de bibelots, allant des partitions de musique à la taxidermie en passant par les …

Les petits dessins du dessinateur de bandes dessinées David Libens révèlent de grands sentiments

Le Main Street Museum, dans le centre-ville de White River Junction, regorge de tout son sous-sol et d’une collection d’objets et de bibelots, allant des partitions de musique à la taxidermie en passant par les artefacts locaux. Le principe unificateur de l’institution est d’être un lieu de rassemblement pour les curieux. Depuis sa création en 1992, ce lieu de style kitsch, géré par des bénévoles, se présente comme une sorte de troisième espace – un lieu de rencontre autre que la maison ou le lieu de travail – qui porte son excentricité comme un insigne d’honneur.

Le musée présente actuellement une exposition de plus de 80 dessins de la taille d’une carte postale du dessinateur de bandes dessinées David Libens. Né en Belgique, il vit et travaille aujourd’hui à White River Junction. En 2010, il a reçu une bourse du Center for Cartoon Studies local et fait partie d’une petite mais vitale communauté de dessinateurs et de BD qui s’est développée dans cette ville ferroviaire historique.

COURTOISIE

En entrant dans le Main Street Museum, il y a beaucoup à voir tout de suite : le hall d’entrée s’ouvre sur une salle caverneuse regorgeant d’une myriade de curiosités. En effet, le musée s’inspire du chambres de merveilles d’une époque révolue. Les dessins à la plume et à l’aquarelle de Libens sont accrochés sur les murs opposés de l’espace dans une dispersion apparemment aléatoire de style salon.

La qualité des lignes frémissantes des dessins amplifie leur aspect émotionnel, et les lavis de pigments riches et lâches confèrent à chaque scène une atmosphère ou une humeur distincte. Cette fluidité des lignes et des lavis témoigne de la maîtrise de Libens dans son art. L’exposition informelle, l’humour ironique de l’artiste et son attention aux détails locaux contribuent tous à une synergie indéniable entre le lieu et l’œuvre d’art.

L’originalité de l’espace renforce les réflexions névrotiques qui accompagnent nombre des dessins de Libens. Dans « 12 février 2024 », un homme épuisé (un autoportrait) coupe les pointes de ses cheveux indisciplinés. Il regarde à travers des lunettes à monture métallique des mèches de cheveux qui tombent en tas sur le sol. Le texte dit : « Ce matin, j’ai coupé quelques cheveux, puis une journée de merde au travail… J’ai l’impression que mon cœur va exploser hors de ma poitrine. » Les légendes sont le monologue intérieur d’un artiste avec une éthique d’inadapté qui navigue dans la routine quotidienne du mieux qu’il peut.

COURTOISIE

Dans une récente interview avec Sept joursLibens décrit son sujet comme « un étrange mélange d’humour, de sentiments forts et de vie quotidienne ». Malgré un tempérament anxieux qu’il s’autoproclame, Libens adore sortir, dessiner en public et partager son travail avec sa communauté. « C’est intéressant de voir comment les gens perçoivent les bandes dessinées », a déclaré Libens. « Il n’est pas nécessaire de dessiner des super-héros dans un studio… On peut contourner cela et passer directement à l’aspect partage des bandes dessinées. »

Libens travaille à la Upper Valley Food Co-op, et le format carte postale lui permet de dessiner discrètement n’importe où. « Je peux dessiner entre les clients », dit-il. « Cela correspond aux conditions dans lesquelles je travaille. » Cette pratique souligne également les récits subtils sur le travail et le capitalisme qui surgissent tout au long des bandes dessinées de Libens.

« Le pouvoir de l’argent » raconte l’histoire d’un artiste qui évite les magasins d’art parce que les matériaux sont trop chers. Avec seulement quelques mots clés, une flèche directionnelle et un personnage principal, un récit autobiographique complet se déroule sur une feuille de papier de 3 x 5 pouces. Si les dessins de Libens sont résolument de type journal intime, sa facilité de conteur visuel fait ressortir des thèmes plus vastes.

COURTOISIE

L’une des œuvres les plus remarquables de l’exposition est « Alive », une grille composée de 15 dessins sur lesquels sont inscrits le mot « alive » et une date. Certains représentent des paysages calmes, d’autres des tempêtes et des incendies. La grille est présentée dans un cadre doré fantaisie, ce qui rapproche l’œuvre du format d’une peinture plus traditionnelle que les dessins plus petits et plus décontractés. La répétition du mot « alive », associée à la mutabilité des forces naturelles, suggère la résilience face à des conditions indépendantes de notre volonté.

Le Main Street Museum est un lieu difficile à fréquenter pour exposer des œuvres d’art, en partie à cause de l’abondance de matériel visuel qui y est omniprésente. Ses horaires sont irréguliers : les visiteurs envoient un SMS à un numéro de téléphone pour voir l’exposition sur rendez-vous ou viennent s’y rendre lors d’événements hebdomadaires, comme la Revenge of Movie Night le mardi et la Piano Night le vendredi. Mais l’expérience est finalement attachante. Passer du temps avec les dessins introspectifs de Libens s’apparente à une conversation informelle avec un inconnu amical, même s’il est un peu trop bavard.

« J’essaie de trouver un terrain d’entente pour tout le monde, afin de ne pas être uniquement autobiographique », a-t-il déclaré. « Je fais une distinction entre vie privée et intimité… Il s’agit de créer des liens. »