Les responsables de Burlington présentent un plan pour l’eau et les toilettes portables dans les campements

Les responsables de la ville de Burlington distribuent de l’eau, des bennes à ordures et des toilettes portables à trois campements de sans-abri dans le cadre du plan de la mairesse Emma Mulvaney-Stanak visant à …

Les responsables de Burlington présentent un plan pour l'eau et les toilettes portables dans les campements

Les responsables de la ville de Burlington distribuent de l’eau, des bennes à ordures et des toilettes portables à trois campements de sans-abri dans le cadre du plan de la mairesse Emma Mulvaney-Stanak visant à fournir des produits de première nécessité à la population croissante sans logement de la ville.

Dans le cadre du plan temporaire, les fournitures seront acheminées vers deux camps proches du front de mer et un autre près d’Intervale dans le Old North End, a déclaré le maire aux conseillers municipaux lors de la réunion de lundi soir. Mulvaney-Stanak l’a qualifié de «flexible» politique saisonnière et n’a pas précisé combien de temps le soutien de la ville se poursuivrait. Elle a déclaré que la ville continuerait à retirer les tentes des parcs municipaux et des emprises publiques.

La ville a longtemps été aux prises avec des campements, mais d’autres sont apparus dans des endroits visibles ce printemps, suscitant un débat sur la manière dont la ville devrait les réglementer. Lundi soir, de nombreux conseillers semblaient être d’accord avec le plan de Mulvaney-Stanak, du moins prudemment. Mais ils se posaient également de nombreuses questions sur la tolérance de la ville à l’égard du camping là où cela est techniquement interdit.

«Les habitants de Burlington se sentent vraiment frustrés par les campements répartis dans toute la ville,» » a déclaré la conseillère Becca Brown McKnight (quartier D 6). «C’est quelque chose que j’aimerais voir davantage reflété dans tous nos plans.»

Burlington se prépare à accueillir davantage de campements alors que le programme de motels pour les sans-abri prend fin
Une tente à Burlington

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Par Courtney Lamdin

Crise du logement

La gestion par la ville des campements de sans-abri a longtemps été controversée. En 2017, un sans-abri a poursuivi la ville pour avoir prétendument saccagé son camping à deux reprises alors que les autres refuges étaient pleins. Un règlement en 2019 a créé une politique qui permet aux autorités de supprimer les campements sur la propriété de la ville s’ils présentent un risque pour la santé ou la sécurité. Les campeurs disposent d’au moins sept jours pour déménager, mais le délai peut être condensé si les autorités déterminent que les conditions du campement constituent une urgence.

En vertu de cette politique, le camping n’est autorisé que dans le seul terrain de camping autorisé de la ville, à North Beach, mais l’installation illégale de tentes se produit depuis des années, principalement dans des endroits hors de la vue du public. Le démantèlement par la ville du vaste campement de Sears Lane en 2021 a suscité des appels à une réforme de la politique, y compris la possibilité de créer un camping sanctionné, mais les efforts ont traîné.

Les autorités ne démolissent pas toujours immédiatement les campements très visibles. En janvier, l’administration de l’ancien maire Miro Weinberger n’a pas déblayé une rangée de tentes le long de Battery Street jusqu’à ce que l’abri hivernal parrainé par la ville ait ouvert au centre-ville.

Entre-temps, la population sans abri de Burlington a grimpé à près de 300 personnes, contre 50 il y a à peine un an. Ce nombre augmentera probablement cet automne, lorsque le programme de logement dans les motels de l’État prendra fin. Cet hiver, moins de personnes seront admissibles au programme de lutte contre le froid de l’État, ce qui mettra encore plus de pression sur le système d’abris tendu de la ville.

Il n’y a que 223 lits de refuge disponibles dans tout le comté de Chittenden, et certains ne sont ouverts que pendant les mois d’hiver. D’autres ont de grandes barrières à l’entrée ou sont destinés aux familles ou aux jeunes.

Le plan de Mulvaney-Stanak consacrera 50 000 $ du budget du prochain exercice financier à l’équipement des campings en fournitures. Elle fera également pression sur l’État pour obtenir des fonds afin d’ouvrir des refuges supplémentaires dans le comté de Chittenden. Et elle a l’intention de garder l’avenue Elmwood «module d’abri» communauté ouverte pour une autre année.

Burlington n’a pas assez de lits dans les refuges et les gens sont refoulés
Un campement sur Battery Street à Burlington avant qu'il ne soit vidé

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Par Colin Flandre

Crise du logement

Mulvaney-Stanak a déclaré lundi qu’elle suivait la même politique de campement que son prédécesseur. Les autorités municipales continuent de retirer les campements des parcs et des emprises, y compris une tente dans laquelle vivait une personne dans une ceinture verte le long de la rue Maple. Les autorités font également preuve de flexibilité en campant sur d’autres terrains de la ville, tout comme Weinberger l’avait fait avec les campements qui existaient dans l’Intervale depuis des années.

«Nous n’avons pas dit que nous ne supprimerions pas les camps,» a déclaré Sarah Russell, l’assistante spéciale de la ville pour mettre fin au sans-abrisme. «Je pense que ce que nous avons dit très clairement, c’est que nous faisons preuve de tolérance.»

L’explication ne convenait pas à Brown McKnight.

«Tolérance pour quoi ? Tolérance pendant combien de temps ?» elle a demandé. «Nous avons besoin de plus de clarté et de précision sur ce à quoi les gens peuvent s’attendre.»

Burlington vise à mettre fin à l’itinérance avec la communauté « Shelter Pod »
Intérieur d

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Par Courtney Lamdin

Ville

Le conseiller Gene Bergman (quartier P 2) a déclaré que le plan de Mulvaney-Stanak assurerait la dignité aux personnes sans logement, mais provoquerait également des conflits dans le quartier Old North End, où les toilettes seront installées. Bergman, qui vit à proximité du site, a déclaré que les résidents se plaignent déjà du «bruit et combats» du campement.

«Il faut un véritable engagement communautaire,» » dit Bergman. «C’est une conversation que nous devons avoir… parce que je vais recevoir les appels.»

D’autres conseillers se sont concentrés sur les problèmes de sécurité publique dans les campements. Plus tôt lundi, les équipes de pompiers de Burlington avaient répondu à un incendie sur un emplacement de tente près de la limite de la ville avec Winooski, sous un pont ferroviaire. Les ambulanciers ont transporté un homme à l’hôpital pour soigner des brûlures aux jambes.

Russell a déclaré qu’elle avait déjà parlé avec le chef des pompiers Mike LaChance, qui a proposé d’équiper une camionnette d’un réservoir d’eau au lieu d’envoyer un plus gros camion de pompiers dans les campements.

«Le personnel est vraiment créatif,» dit-elle. «C’est vraiment un peu un pilote. Je suis convaincu que c’est la bonne chose à faire et que nous obtiendrons des résultats positifs.»

Mulvaney-Stanak présente des mesures pour combler l’écart budgétaire de Burlington
Katherine Schad (à gauche) et la mairesse Emma Mulvaney-Stanak

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Par Courtney Lamdin

Nouvelles

Lundi également, les conseillers ont appris que le déficit budgétaire de la ville s’est encore creusé de 1,1 million de dollars en raison d’une erreur comptable.

Juste avant la réunion de lundi, le personnel municipal s’est rendu compte qu’en calculant la grande liste – qui détermine les impôts fonciers municipaux des résidents – ils avaient accidentellement ajouté la valeur des districts de financement par augmentation d’impôt de la ville alors qu’elle aurait dû être omise.

Il s’agit de la deuxième erreur budgétaire révélée par la ville ces dernières semaines. Fin avril, Mulvaney-Stanak a annoncé que le déficit prévu de 9 millions de dollars pour la ville était passé à 13,1 millions de dollars après que le personnel a oublié d’ajouter l’augmentation des coûts des avantages sociaux des employés de la ville.

Pour combler l’écart budgétaire initial, Mulvaney-Stanak propose d’utiliser le reste des fonds fédéraux de secours de la ville contre le coronavirus, d’augmenter les frais de divers programmes et de laisser vacants près de deux douzaines de postes, entre autres mesures.

Pour rattraper les 1,1 million de dollars supplémentaires, il faudra réduire les dépenses et générer davantage de revenus. Environ la moitié du total proviendra de la collecte des impôts sur les recettes brutes des entreprises en souffrance ou qui ont récemment payé leur solde.

Malgré les contraintes budgétaires, Mulvaney-Stanak propose toujours des investissements dans la sécurité communautaire, notamment 150 000 $ pour une sécurité supplémentaire et un travailleur social à la bibliothèque gratuite Fletcher, où les comportements agressifs et la consommation de drogues sont devenus monnaie courante. Sa proposition prévoit également l’embauche de plusieurs policiers supplémentaires.

Les conseillers devraient voter sur l’exercice 2025 proposition de budget lors de leur prochaine réunion le 24 juin.